Обзоры Компьютерная техника Обзор Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro
28.10.2008 09:48

Обзор Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Creative является лидером на рынке аудиокарт для PC столько, сколько я себя помню. В частности, первая их карта под названием Sound Blaster поступила в продажу почти 20 лет назад, что в "компьютерных годах" - целая вечность.

За это время Creative выпустила множество заметных продуктов; их последняя линейка - серия Sound Blaster X-Fi, которая заменила популярную линейку Audigy пару лет назад.

X-Fi Titanium Fatal1ty Pro, которую мы тестируем сегодня - новейшая аудиокарта из этой линейки; в ней использован чипсет EMU20K2, добавляющий "родную" поддержку PCI Express, не говоря уже о многочисленных улучшениях и исправлениях по сравнению с прошлым поколением продукции Creative.

Creative целится в меломанов и, особенно, геймеров - и предлагает две версии X-Fi Titanium Fatal1ty Pro. Та, которую тестируем мы, считается облегчённой - более дорогая версия поставляется в комплекте с выносной 5,25"-панелью, схожей с теми, что Creative предлагала раньше. Кроме этой панели, пульта дистанционного управления и лишних $50 две версии X-Fi Titanium Fatal1ty Pro ничем не различаются.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro



Открываем упаковку



В розничной коробке не так уж много всякой всячины. Комплектация этой аудиокарты за $130 скромная: руководство по быстрой установке, диск с драйверами и, конечно же, сама карта.

Как уже сказано выше, первое, что бросается в глаза - X-Fi Titanium Fatal1ty использует интерфейс PCI Express x1. Если на вашей материнской плате такого слота нет или он недоступен (например, из-за большой системы охлаждения на видеокарте) - всегда можно установить карту в слот побольше, х8 или х16.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Кроме того, что карта использует интерфейс PCI Express interface, она ещё и необычно выглядит из-за защитного корпуса, который покрывает всю её площадь. На первый взгляд кажется, что это такой большой радиатор, но на самом деле Creative использует такой дизайн только ради визуального эффекта и для размещения логотипов Fatal1ty и X-Fi; последний подсвечивается белым светодиодом, когда компьютер включён. Также корпус служит защитой хрупким конденсаторам, которыми усеяна поверхность карты.

В задней части платы мы наблюдаем обычный набор аудиовыходов и входов, включая line-in и четыре выхода на колонки для систем 2.1, 5.1 или 7.1. Также в наличии оптические входы/выходы, которые можно использовать с игровыми консолями или A/V-ресиверами соответственно.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Установка самой карты, как и ожидалось, не составила особого труда. У меня был один свободный слот PCI Express x1, так что карту я установил именно в него. А вот установка программного обеспечения оказалась немного более сложной. Подготовьтесь потратить довольно много времени и несколько раз перезагрузить систему. Это, конечно, ничего не значит, но я столкнулся с Синим Экраном Смерти (BSOD) в течение установки, и всё пришлось начинать сначала.

Это произошло всего один раз, после чего я наконец смог установить драйверы и программное обеспечение. Стало понятно, что Creative не особо силилась улучшить раздражающую установку ПО, которая до сих пор напоминает о временах SB Live.

Creative включает в комплект поставки X-Fi Titanium впечатляющий набор программ, состоящий из собственных утилит и PowerDVD. Для полноты рассказа я коротко пробегусь по основным программам из этого набора далее и выделю их ключевые особенности.




Ключевые особенности и программное обеспечение



Первым делом - о пакете Creative MediaSource 5, который включает Audio Converter, Organizer, и Player. Audio Converter позволяет просто и легко конвертировать файлы из формата в формат, скажем, WAV в MP3, или наоборот. Это удобная программа, хоть я и не уверен в её полезности на практике - WAV-файлы уже не так популярны, как раньше. К тому же, существуют сотни бесплатных программ, которые могут справиться с этой задачей. Но и говорить о том, что Creative ошиблась, включая в пакет это приложение, нельзя.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Organizer - неплохая программка, стартовый экран которой позволяет делать много разных вещей. Можно редактировать информацию о треке, создавать списки воспроизведения и даже анализировать свою музыку, чтобы выявить темп и информацию о громкости. С помощью последней функции можно создавать плейлисты с похожей музыкой (такая функция есть в новом iTunes от Apple и называется она Genius). Информация о громкости также позволяет нормализовать воспроизводимые файлы, чтобы их уровень был примерно одинаков. Если вы не используете что-то вроде iTunes или Windows Media Player, дайте Organizer шанс.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Если вам нужна программа попроще, вам подойдёт Player. Он похож на Winamp - это простой интерфейс, который позволяет проигрывать различные типы медиафайлов и не занимает при этом весь экран.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Creative Audio Console - вот где скрываются почти все функции этой аудиокарты. Больше всего привлекает интерес закладка Mode, где можно выбрать один из трёх режимов: Entertainment, Game, и Audio Creation. Каждый режим предполагает специальную оптимизацию и окружение для своей задачи. Переключаясь между режимами, я замечал существенную разницу; например, режим Entertainment гораздо громче, а звук "живее", чем режим Game, если слушать музыку.

Закладка X-Fi CMSS-3D позволяет вот включать и выключать эту опцию, а также настраивать её. X-Fi CMSS-3D Virtual расширяет ваши MP3-файлы и цифровые фильмы до уровня surround sound, используя как обычные колонки, так и простые наушники. Это очень хорошо работает в играх с наушниками, но я бы предпочёл держать эту опцию отключённой при прослушивании музыки на колонках или, опять же, наушниках.

X-Fi Crystalizer - это кое-что, с чем я уже сталкивался; если вы увлечённый меломан, эта функция вам просто необходима. Как гласит X-Fi FAQ, Crystalizer "анализирует ваш аудиофайл, вычисляет его ключевые элементы, которые были потеряны или повреждены в процессе компрессии, и ремастерингует их, используя выборочное улучшения звука. Средние частоты и высокие частоты становятся чище и яснее. Низкие частоты (басы) становятся богаче и увереннее".

Звучит как дешёвая маркетинговая приманка, но Crystalizer, так или иначе, работает. Creative уже пару лет использует в своих картах эту технологию, и за это время у пользователей сложились разные мнения на этот счёт - некоторым она нравится, некоторые против её использования. Как мы уже говорили в обзоре первой карты Creative X-Fi:

Ну так может ли 24-битный Crystalizer заставить лучше звучать ваши MP3-файлы или CD-диски? Ну, вообще-то, нет. Хотя в большинстве случаев звук и будет отличаться на слух в зависимости от степени преобразования, улучшение его спорно. В некотором смысле это зависит от ваших колонок/наушников и частот, которые они могут воспроизводить. В общем и целом, Crystalizer лучше использовать для треком с низким битрейтом.

Я всё-таки на стороне тех, кому нравится работа Crystalizer. По моему мнению, MP3-файлы с его помощью становятся гораздо более "живыми", звучат насыщеннее. Более того, вы можете установить степень обработки Crystlizer'ом звука от 0% до 100% - я всё время использовал 75%.

Последняя закладка в Audio Console, которую я хотел бы отметить, - Encoder, в которой можно включить Dolby Digital Live, что позволяет конвертировать сигнал 5.1 в цифровой поток в реальном времени для передачи и воспроизведения на домашнем кинотеатре с Dolby Digital или на аудиосистеме с единственным цифровым входом.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Creative также включила в комплект программу, которая позволяет ассоциировать программы с режимами X-Fi. Например, если вы включаете свой аудиопроигрыватель, карта переключится в режим Entertainment, а затем, если вы захотите поиграть в любимую игру, будет использован режим Game. Это не только сохранит ваше время, но и, что более важно, позволит использовать подходящий режим в подходящий момент. Я иногда бываю довольно забывчив, и е раз забывал вручную переключить режим, запуская какую-либо игру.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Функциональность, которая заключена в Creative Smart Recorder - то, что я в последнее время искал на рынке. С этой утилитой вы можете записывать звук с разных источников, но мой любимый режим - "What U Hear" - просто записывает то, что играет у вас в колонках (источники могут быть комбинированы). Я использовал эту возможность для записи некоторых шоу на интернет-радио, когда был занят другими делами или был не за компьютером. Записи могут быть сохранены в WAV или WMA форматах, также можно выбрать битрейт.




Субъективные впечатления



Я использовал X-Fi Titanium Fatal1ty Pro несколько недель в паре с моими колонками Logitech G51 5.1 и наушниками Logitech Noise-Canceling Headphones, и до сих пор под впечатлением.

Большая часть тестирования пришлась на прослушивание музыки, так как я практически всё время её слушаю, когда работаю за компьютером. Я слушал разнообразную музыку - от рока до рэпа и даже кантри. В общем и целом, музыка на этой карте звучит потрясающе, и, как я уже говорил, включение X-Fi Crystalizer привносит в неё совершенно новый уровень глубины и ясности. Только одна эта опция заставила бы меня приобрести эту аудиокарту.

Использование X-Fi Titanium в играх - вот где карта блестяще справляется. Включите режим Game, выберите правильную конфигурацию колонок и запускайте свою любимую игру.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

При использовании наушников или стереоколонок я бы рекомендовал включать X-Fi CMSS-3D (virtual surround), чтобы добиться максимально реалистичного окружения. Игры в наушниках при использовании этой возможности звучат просто фантастически. Чётко слышал, с какой стороны ко мне приближаются враги, что дало мне преимущество в Far Cry, ведь теперь я мог раньше обратить на них внимание или даже устроить засаду.

Мой любимы жанр - гонки, так что в списке особое место занимала Need for Speed: Carbon. Производительность при использовании моей 5.1-системы была одинаково приятной и адекватной.

К тому же, на карте установлено 64 Мб памяти (Creative называет её X-RAM), которая может быть использована некоторыми играми для увеличения общей производительности системы.

Как заявляет вебсайт Creative, "Если игра обнаружит X-RAM, она сможет декомпрессировать данные во время загрузки и не тратить на это процессорные мощности во время самой игры". Также это может помочь разгрузить жёсткий диск, так как игровой звук может быть сохранён в этой памяти и не будет надобности обращаться в диску. На момент написания этой статьи я заю только несколько игр, которые поддерживают X-RAM, а именно: Quake 4, Battlefield 2 и Unreal Tournament 3, но, поскольку у меня нет ни одной из них, я не смог протестировать данную функцию. Было бы неплохо, если бы Creative включала одну из этих игр в комплект поставки для демонстрации возможностей X-RAM и побуждения других разработчиков включать подобный функционал в свои игры.




Итоговые мысли



Мы знаем - множество людей до сих пор используют встроенные аудиочипы, и, наверное, не видят особых причин для перехода. Звук - он и в Африке звук, разве не так? Конечно же не так!

Большинство людей не волнуется по поводу качества звука, пока не попробует решения более высокого уровня. Если вы слушаете музыку или играете на компьютере в игры - сделайте себе подарок в виде отдельной аудиокарты и набора хороших колонок или наушников. На самом деле, не обязательно покупать такую топовую модель, как X-Fi Titanium Fatal1ty, даже гораздо более дешёвое решение может открыть вам глаза.

Есть только пара причин, по которым я не куплю эту карту. Первое - интерфейс PCI Express. Хоть обычно это и считается плюсом (что так и есть), есть потенциальная возможность того, что ваша видеокарта (или две), особенно если вы используете нестандартный кулер, может не поместиться в одном корпусе с Titanium.

 

Creative Sound Blaster X-Fi Titanium Fatal1ty Pro

Вторая проблема - довольно-таки высокая цена карты. $140 - слишком дорого за такую карту для обычного пользователя, особенно, если у этого пользователя нет подходящих колонок или наушников, чтобы раскрыть все её возможности. Однако, если у вас есть приличные колонки, но цена для вас слишком высока, лучшей заменой будет Creative X-Fi XtremeGamer, которую я использую уже около года. Но будьте готовы пожертвовать некоторыми функциями - например, оптическими входами выходами.

Рынок топовых аудиокарт в настоящий момент далеко не так велик, как рынок любых других топовых комплектующих, пожтому выбор приходится делать из небольшого списка проверенных производителей и моделей. Creative точно является лидером, но в недавнее время подтянулись такие игроки как Asus и Razer. Однако мне кажется, что с таким фундаментом, как X-Fi Titanium, стабильное первое место Creative сохранится в будущем.

За:

- Богатый набор ПО в комплекте
- "Родная" поддержка PCI Express
- Выдающееся качество звука

Против:

- Высокая цена
- Может помешать установке кулера на видеокарту или установке нескольких видеокарт
- В комплекте нет игр